Todo sobre el Cardo

¿Qué es el cardo?

El cardo, o cardo comestible como le conocen algunas personas, es un miembro de la familia de las asteráceas. Si bien muchos tipos de cardo no son conocidos ya que su nombre puede hacer referencia a varios tipos de plantas parecidas entre sí, es muy típico en la gastronomía europea.

Es una hortaliza de cultivo tradicional y artesanal, de forma similar al alcaucil o a la alcachofa, que tiene muchos valores nutritivos que no dejan espacio para la duda en cuanto a su funcionabilidad y calidad casi insuperable.

Características del cardo

Esta planta es perenne, de color verdoso o blanquecino y espinosa; además, tiene pelos unicelulares alargados y un tallo que puede llegar hasta los 105cm.

Origen y significado de la palabra cardo

Cardo es el nombre común que reciben varias especies de plantas que se caracterizan sobre todo (esto no se cumple siempre) por la presencia de espinas en el tallo o en las hojas. Deriva de la palabra latina Carduus, -i. Que significa directamente Cardo, como forma de nombre vernáculo a lo ya mencionado anteriormente.

Nombre científico del cardo

El nombre científico que recibe el cardo es Cynara cardunculus, pertenece a la clase Magnoliopsida, en el orden de los Asterales.

¿De dónde es originario el cardo?

Su origen exacto es desconocido, pero se conoce que ya era consumido en las épocas de la Antigua Grecia y Roma. También se tiene constancia de que los colonizadores españoles fueron quienes llevaron esta hortaliza a Argentina durante el siglo XV. Luego, su cultivo se fue extendiendo por Sudamérica, en donde también se consume de forma habitual. Al ser originaria de regiones templadas, no es de sorprender que su cultivo se encuentre extendido por toda Europa.

Propiedades y beneficios del cardo

En cuanto a su composición nutricional, es muy parecido a la alcachofa; es por esta razón por la que muchas personas y expertos en la materia las consideren especies emparentadas.

Tiene un contenido bajo en cuanto a hidratos de carbono, grasas y proteínas; además, tiene pocas calorías y alto en agua, y por tales razones puede ser empleado con fines nutricionales, tanto para el control de peso como para mejorar la salud.

Además, favorece la protección del hígado eliminando de éste grasa y toxinas, tiene efectos depurativos sobre el organismo, coadyuva a tener una buena digestión y favorece la función de la vesícula biliar.

¿Para qué sirve el cardo?

Es útil para múltiples recetas gracias a sus propiedades. Los capítulos florales que tiene el cardo pueden ser utilizados como si fueran alcachofas. Las flores del cardo tienen propiedades coagulantes y sirven para realizar la cuajada de algunos de los quesos ibéricos más tradicionales. Además, se puede obtener a través de él “biodiesel” a partir del aceite que se extrae de sus semillas, que es de forma similar al del girasol en composición.

Temporada de cardo

La temporada de cardo tiene lugar entre octubre y febrero.

Características del cardo

El cardo tiene un tallo erecto y fuerte con numerosas estrías que nacen desde una roseta basal con hojas de color gris que llegan a medir hasta un metro de largo. La mayor característica que diferencia al cardo de la alcachofa es que no posee espinas ni divisiones en las hojas.

Características de las hojas del cardo

Sus hojas pueden ser de hasta 500x300mm, se presentan sésiles o pecoliosas, semejantes a pequeños conductos y que se hacen gradualmente menores hacia la parte superior del tallo. También, contienen grupos de espinas por los lados y amarillas.

Flor del cardo

La flor del cardo suele der de gran tamaño y tener un color azul cercano a púrpura. Se forma por una fusión de cientos y hasta miles de florecillas mucho más diminutas, de una forma muy similar al girasol.

Semillas del cardo

Las semillas del cardo pueden ser adquiridas con mucha facilidad gracias a su propagación, sobre todo en zonas con climas templados, por lo que gozan de amplia popularidad en Europa. Por otro lado, prosperan con cierta tranquilidad en la vida silvestre.

Raíz del cardo

Cuenta con una raíz tuberosa, la cual es rica en nutrientes y minerales y alcanza a tener incluso propiedades terapéuticas, puede ser comida y se le denomina cogollo

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